Bilinguismo em bebês, quanto mais cedo melhor

Nunca é cedo ou tarde demais para aprender um novo idioma. No entanto, os mais jovens têm maior facilidade para ouvir, familiarizarem-se com a nova língua e, finalmente, tornarem-se bilíngües. Por essa razão, os pais introduzem uma nova língua em casa, uma vez que os filhos são bebês, darão o primeiro passo para alcançar o bilinguismo.

Atualmente, o bilinguismo é uma realidade em muitas famílias. Hoje em dia, é normal ver como em muitos lares, pais e mães, seja pelas suas origens ou pelo mero interesse dos seus filhos aprenderem novas línguas, falarem com os seus filhos numa língua diferente da sua língua materna. Além do encorajamento que é alcançado falando com bebês em outro idioma, a facilidade com que as crianças aprendem está diretamente relacionada à idade em que eles começam a fazê-lo. Vários estudos têm apontado que, nos primeiros anos da infância, certas áreas do cérebro são fundamentais na aprendizagem linguística.


A importância da idade para aprender idiomas

As crianças, desde o nascimento até a idade de sete anos, têm uma ótima facilidade para aprender uma segunda língua. Entretanto, após essa idade, aprender uma outra língua será cada vez mais difícil, e sua capacidade de assimilação diminuirá gradualmente e muito mais rapidamente assim que a puberdade chegar.

Os fundamentos de uma língua materna são criados antes do primeiro ano de vida. Assim, após seis meses, os bebês começam a absorver os sons que ouvem ao seu redor, ouvindo atentamente os adultos e registrando os sons que eles emitem. Durante os próximos dois meses, seu cérebro irá registrá-los e com isso você criará as bases para o seu desenvolvimento social, emocional e cognitivo.


Entretanto, após 8 meses, o bebê, de maneira inconsciente, descartará todos aqueles sons que não pertencem à sua língua materna, ou seja, todos aqueles sons que ele não está acostumado a ouvir. Este registo de sons permitirá-lhe, a partir de então, distinguir entre os sons da sua língua materna (ou das línguas que considera familiares) daqueles que, a partir deste momento, irá considerar línguas estrangeiras.

Mesmo que o bebê não fale, aprenda

As pessoas bilíngües, embora no seu dia a dia falem uma única língua, ativaram as duas línguas em seu cérebro. Eles sempre terão que realizar uma série de processos que manterão ambas as línguas ativas: escolha um dos dois idiomas para falar ou escrever e descartar o outro, evite que o segundo idioma interfira ao falar na língua materna, etc. Isso implica que pessoas bilíngües exercitam as duas línguas em seu cérebro, mesmo que não usem a segunda língua constantemente.


Da mesma forma, os bebês que crescem em uma casa bilíngüe, apesar de ainda não falarem, podem diferenciar diferentes línguas que não haviam ouvido antes e até mesmo distingui-los ao ver como falam sem som, como se estivessem lendo os lábios. Isso significa que os bebês não precisam falar uma língua para distingui-la e começar a entendê-la, mas apenas para ouvi-la diariamente. É por isso que, quando os pais começam a conversar com seus filhos, já que são bebês em um idioma diferente de sua língua materna, torna-se a melhor maneira de facilitar seu aprendizado.

Patricia Núñez de Arenas

Vídeo: Como ensinar inglês para seus filhos | Mairo Vergara


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